阅读障碍儿新良伴 ——马"慢天使”骑出新希望

阅读障碍者把手放在头上能改善能阅读障碍者的肌肉张力。

新闻系学生周洳萱报道

一直看错、拼错,这种外人无法理解的困扰,是阅读障碍者的日常。他们的智力发育正常,但因为大脑功能失调,视觉和听觉信息不协调,导致读写和理解能力比较弱。阅读障碍导致这些孩子一直被误解为笨小孩。

数据显示,人工智能的出现大幅度提升医疗领域的效率及精准程度。不过,还有一些难解的疑难杂症——阅读障碍,在医学界并未找到治疗的灵丹妙药。阅读障碍者只能透过适宜的教学方案,以及运用多元感官训练和情感支持,才能逐渐减轻原有的症状。在这种情况下,或许可以随着自然法则,重新打开特殊儿童的心房,其中是使用马术治疗。

众所周知,马是自然界中与人类关系最紧密的动物之一。人类千百年前就与马结下了不可分割的联系,也成了人类最好的朋友之一。在西元前五世纪,希腊就利用马来为受伤的士兵复健。如今的医学界发现,马术律动辅助治疗也可以帮助阅读障碍者,让他们通过马背上的活动,训练专注力,一边锻炼身体、一边提高学习能力。

陈玉玲:父母亲必须尽早让孩子接受治疗。

陈玉玲:不及时治疗行为易偏差

儿童专科医生陈玉玲透露,特殊学习障碍(Specific Learning Disorders)基本上可以分成三大类,即阅读障碍、书写障碍以及数学障碍。她说,我国每100名儿童,就有5人患有阅读障碍的风险。由于外界缺乏理解,很多时候会将他们归类为笨小孩,但事实上,这些孩子的智力完全正常。

“他们经常会读错文字,阅读速度或流畅度较慢,阅读理解能力也比较令人感到担心。”

她提及,患有阅读障碍的孩子普遍上成绩分数偏低,甚至经常不及格,这往往会影响他们的自信心和自我的认可。倘若不及时处理他们本身学习的问题,孩子们的情绪行为问题会接踵而来。例如发白日梦、无心向学、捣蛋、懒惰、叛逆、旷课等等。

她感叹,部分家长因介意孩子被标签为“有病”,而不肯接受现实让他们接受治疗。但,父母必须了解的是,防患未然胜于亡羊补牢。

“只要父母肯跨出心理的那一步,医生或心理辅导师都会依据孩子的病情计划诊断方案,这不仅能改善病情,也不会耽误治疗。”

李美瑜:孩子的错字率减少了整整八成。

李美瑜:孩子错字率降至两成

李美瑜是一位7岁阅读障碍儿童的母亲。3年前,她把4岁半的孩子送入幼儿园,发现儿子 分不清“bd”“ec”;写字时不是漏写笔画,就是把字的左右写反;脾气起伏不定。

“每次在家里,我需要花很长的时间,他才可以冷静下来。要不然他就一直发脾气。他写字一直会出现很多的错误,看板抄东西也需要用很长的时间,因为他坐不定。”

她向医生咨询后得知儿子患有阅读障碍。幸运的是,孩子的年龄处在最佳治疗期,于是医生向她推荐了马术治疗,并为孩子量身定做辅助治疗。在两者的相辅相成下,她儿子的错字率竟然在两年内减少了整整八成。

“初期时,我给他一个月四次的训练。后来,增加到一个礼拜三天。让我很开心的是,以前他写字时,第一个写的字就开始错了,如今进步到最后两个字才写错 。”

李美瑜感到很欣慰。如今的孩子开始自动自发学习,不仅没有抗拒学习的意念,也称自己不再需要家长监督。

倪家龙:马术辅助治疗对孩子安全。

“马”大哥变“马”医生     

1988年,霹雳州皇族拉惹阿曼沙和雪兰莪皇家骑马协会将马术治疗引进我国。临床心理学家倪家龙说,早期的父母比较保守,深怕孩子会从马背上掉下。相隔31年后,许多实验证明马术辅助治疗不但安全,还能刺激孩子们的脑部协调专注。

马术治疗属于一种文娱康复治疗,是患者能力所能及的一种文娱兼体育活动。这不只能复原功能,又能得到娱乐、锻炼身体、参与集体活动的机会,可说是一举多得。

马术律动锻炼平衡

马儿慢走时的步频和骨盆律动与人类相似。在稳定规律的步伐中,马的走动会对阅读障碍者的骨盆起到按摩刺激作用,促进脑部血液循环及稳定左右脑的讯息统合作用。这有助于矫正骑马者的姿势,而产生疗效。

在马术治疗中,有一系列动作需要孩子们完成,比如张开双手、把手放在头上,或张开双手转圈圈。这样能能改善阅读障碍者的肌肉张力、姿势与平衡能力。接着,阅读障碍者单手把球投进前方的篮子,以锻炼注意力和专注力。

艾诺:马术治疗属文娱兼体育活动。

职能治疗师艾诺表示,马背上的律动有助于帮助阅读障碍者的前庭系统,对于患者的运动和平衡能力起着关键性的作用。再加上一系列在马背上的活动,能让阅读障碍者平衡坐姿和平衡头部。

每星期两小时半结合各种训练

马术治疗并没有年龄限制,但专家建议长期治疗,才能看到成效。初步疗程为期三个月,每个星期有两次半小时的治疗 。三个月结束后,将以阅读障碍者的进度,决定是否延长或重新拟定马术治疗方案。

另外,马匹的选择也很讲究,一般上都是母马担任治疗师的任务,因为它们个性比较温驯,情绪起伏不会太大。马匹正是以母性的“慈祥”,安抚阅读障碍者。

结语:

尽管马术治疗有所局限,但是在无需开刀用药的情况下,就可以大幅度地为患者减轻痛苦,重拾健康,应当是最理想的对策。

阅读障碍者的黄金训练期是小学时段,及早干预将有效提升表现,但由于缺乏理解,或者因为社会偏见,以致很多阅读障碍者无法适时得到帮助,误了一生。疗程以外,一个包容关爱的社会,才是永续的治疗环境。

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郭碧融 | 11 Jul 2019 | 副刊 | 学生/讲师作品 | 专题 | 学生作品